ماذا يحدث لأسماك القرش والدلافين والتماسيح والكائنات البحرية خلال الأعاصير؟

عندما تضرب الأعاصير القوية الأرض، تظهر الأشجار المقتلعة، والمنازل المدمرة، وغير ذلك من أشكال الدمار، ولكن ما يحدث في البيئات البحرية حيث تتدفق المياه وتبقى الرواسب ليس واضحًا دائمًا.

تعيش مجموعة واسعة من الحياة البحرية على طول شبه جزيرة فلوريدا، الولاية الأمريكية التي تضرب فيها الأعاصير اليابسة في أغلب الأحيان، وتشمل أيضًا العديد من المستنقعات المعتدلة ومروج الأعشاب البحرية، حيث تستجيب النباتات والحيوانات في هذه المناطق المختلفة بشكل مختلف للأعاصير.

وقالت ميليسا ماي، الأستاذة المساعدة في علم الأحياء البحرية بجامعة ساحل خليج فلوريدا، إن ليس كل الأعاصير لها نفس التأثيرات. يمكن أن يكون لها آثارها المدمرة، بدءًا من التغيرات في الملوحة إلى تدفق الرواسب والبكتيريا.

ماذا يحدث للحياة البحرية أثناء الإعصار؟

وفي العام النموذجي، سيتطور حوالي 10 أعاصير في حوض المحيط الأطلسي، الذي يشمل المحيط الأطلسي وخليج المكسيك والبحر الكاريبي، وفقًا للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي. يمكن لقوة الإعصار أن تخلق موجات يصل ارتفاعها إلى 60 قدمًا، والتي تجمع بين الماء البارد من الأعماق والمزيد من المياه السطحية. دافئة، يمكن لتياراتها إثارة الرواسب على عمق 300 قدم، وفقًا للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي (NOAA).

يمكن للعديد من الثدييات والأسماك البحرية الانتقال إلى مياه أعمق وأكثر هدوءًا. وتابع الباحثون تحركات أسماك القرش ذات الزعانف السوداء خلال عاصفة استوائية عام 2001، ووجدوا أنها غادرت المنطقة قبل أن تصل إلى الأرض وعادت بعد خمسة إلى 13 يومًا.

افترض العلماء أن الضغط الجوي المنخفض والتغيرات في درجة حرارة الماء والإشارات المماثلة تنبه الأسماك إلى وجود عاصفة وشيكة. وجدت دراسة أجريت عام 2019 أن الزيادة في الموجات السطحية التي تحرك المياه في قاع البحر دفعت سمكة الزناد الرمادية إلى الانتقال إلى المياه العميقة قبل الأعاصير. .

إذا لم تتمكن الدلافين والثدييات البحرية الأخرى من الهروب من مسار الإعصار، فقد تصبح محاصرة في البرك والسدود وغيرها من موائل المياه العذبة حيث لا يمكنها البقاء على قيد الحياة.

وبعد إعصار أندرو في عام 1992، نفق ما يقدر بنحو 9.4 مليون من أسماك المياه المالحة، حسبما وجدت هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية. ربما تكون الرواسب قد سدت خياشيمها أو ربما تكون تغيرات الضغط قد شكلت فقاعات غاز النيتروجين القاتلة في دمائها.

خلقت العاصفة نفسها رواسب في بيئات المياه العذبة وحوّلت الماء إلى نقص الأكسجين، مما يعني نقص الأكسجين. وقد نفق ما يقدر بنحو 187 مليون سمكة في لويزيانا، وتؤثر الأعاصير أيضًا على الحياة البحرية الثابتة أو البطيئة الحركة.

وقالت فاليري بول، كبيرة العلماء في محطة سميثسونيان البحرية، في رسالة بالبريد الإلكتروني إلى Insider، إنه بعد الأعاصير، “يتم دفن طبقات من الأعشاب البحرية وشعاب المحار بواسطة الرواسب المتحركة”. في الواقع لاقتلاع الأعشاب البحرية.”

جرف إعصار إيان ما يقرب من 250 سلحفاة بحرية صغيرة إلى الشاطئ، وقام مركز استعادة السلاحف البحرية في حديقة حيوان بريفارد بإيوائها حتى يمكن إعادة إطلاقها. وتعتمد بعض الشعاب المرجانية على الأمواج لتفتيتها وتوزيعها على أجزاء جديدة من المحيط. يمكن للأعاصير أيضًا أن تجلب مياهًا أكثر برودة، وتساعد في تعويض بعض آثار ابيضاض المرجان – عندما يتسبب الماء الدافئ جدًا في قيام الشعاب المرجانية بطرد الطحالب التكافلية التي توفر الأكسجين وتزيل النفايات. لكن الأمواج القوية جدًا يمكن أن تمزق وتقتل الشعاب المرجانية أيضًا.



ماذا يحدث للمحيط بعد الإعصار؟

وبعد أن تهدأ العاصفة القوية، يمكن أن تبقى القمامة والنفايات في المسطحات المائية لعدة أشهر أو حتى لفترة أطول، وقالت ماي: “كان هناك الكثير من الحطام الناجم عن إعصار إيان في مصبات الأنهار”. سكبت العشرات من السيارات والقوارب البنزين والمواد الكيميائية الأخرى في خليج إستيرو.

وقالت ماي إن مياه الصرف الصحي يمكن أن تشق طريقها أيضًا إلى المجاري المائية، حاملة معها بكتيريا مثل المكورات المعوية والإشريكية القولونية، وتؤدي الأمطار والفيضانات الناجمة عن الأعاصير إلى تدفق المياه العذبة إلى البيئات البحرية. وقال بول: “قد يكون هذا مرهقاً لأي كائن حي لا يتعامل مع تغيرات كبيرة في الملوحة”.

يمكن للحياة البحرية في كثير من الأحيان أن تتحمل بعض التغيرات في تركيزات الملح ولكن ليس التغيرات الجذرية أو طويلة المدى. على سبيل المثال، تأثرت التماسيح في جزيرة سانيبل، التي تضررت بشدة من إعصار إيان، بمياه المحيط الأكثر ملوحة التي جلبتها العاصفة إلى اليابسة.

المياه العذبة لها تأثيرات أخرى أيضًا. وقال ماي: “تميل الأنهار إلى أن تحتوي على رواسب أكثر بكثير من مياه المحيطات، وتميل إلى أن تحتوي على تركيزات أعلى بكثير من العناصر الغذائية مقارنة بالجريان السطحي الساحلي”. إذا دفع الإعصار مياه النهر إلى النظام البحري، فإنه سيخلق ظروفًا مواتية لتكوين ازدهار الطحالب الكبيرة.

وقالت ماي: “هناك آثار متتالية للإعصار”. على سبيل المثال، لم تسمح الطحالب التي ازدهرت بعد إعصار إيان لأشعة الشمس بالوصول إلى الأعشاب البحرية، مصدر الغذاء الأساسي لخروف البحر. وقد أدى هذا إلى الضغط على سكان أبقار البحر المهددة بالانقراض بالفعل في فلوريدا.

وفي إشارة إلى أن الأعاصير هي أحداث طبيعية، قالت ماي: “إن أنظمتنا البيئية مصممة بالفعل من وقت لآخر بحيث يتم القضاء عليها نوعًا ما”، ولكنها تحتاج أيضًا إلى وقت كافٍ للتعافي قبل ظهور المرض التالي.

قد لا يؤدي تغير المناخ إلى زيادة عدد الأعاصير، لكنه قد يجعلها أكثر شدة، وفقًا لوكالة ناسا، مع ارتفاع عواصف العواصف وزيادة الفيضانات، وكلاهما يمثل أخبارًا سيئة للحياة في المحيطات.

المصدر

زر الذهاب إلى الأعلى